Pessoas na Inglaterra enfrentam intoxicação alimentar ‘roleta russa’ à medida que as doenças aumentam | Segurança alimentar

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A população enfrenta cada vez mais a “roleta russa” relacionada com a alimentação, com os internamentos hospitalares devido a três doenças comuns ligadas à intoxicação alimentar a atingirem o nível mais elevado em décadas.

As internações por infecções por salmonela atingiram 1.468 visitas hospitalares na Inglaterra entre abril de 2022 e março de 2023, mostram os dados do NHS, uma taxa de três internações para cada 100.000 pessoas, um recorde histórico.

E coli e campylobacter também atingiram níveis recordes nos últimos dois anos, com as internações hospitalares deste último atingindo mais de 4.340 internações, uma taxa de nove em 100.000 pessoas em 2023, contra três em 100.000 em 2000.

A causa do aumento é contestada. Os especialistas apontam para vários factores: enfraquecimento do foco regulamentar, enfraquecimento dos padrões nos controlos de importação pós-Brexit e cortes das autoridades locais, enquanto a autoridade de normas alimentares do Reino Unido atribui isso a uma melhor detecção.

Quaisquer que sejam as razões, o resultado é um “aumento sem precedentes de doenças transmitidas por alimentos”.

Tim Lang, professor de política alimentar na City University, disse que não era surpresa e que haveria mais casos “até que o público britânico acorde e diga que não é aceitável”. Ele acrescentou que deveriam perguntar: “Por que devo jogar roleta russa com comida?”

Ele atribuiu o aumento de casos ao “enfraquecimento da atenção do Estado e do foco regulatório na higiene e segurança alimentar”. Acrescentou que a situação foi “agravada pelo Brexit e pelos cortes nas autoridades locais, e pela fragmentação do sistema de governação da segurança alimentar”.

Fora os anos de pandemia, os internamentos por salmonela atingiram o ponto mais baixo há 10 anos, registando 834 internamentos anuais em 2013. Dez anos depois, os dados do NHS mostram que o número é 76% superior.

Em média, cerca de 30% das admissões por salmonela são salmonelas tifóides, um tipo que tem maior probabilidade de estar relacionado com viagens.

Em 2023, as pessoas foram alertadas para tenha cuidado ao manusear e cozinhar produtos avícolas em casa. Mais de 200 pessoas ficaram doentes com uma variante de salmonela ligada a aves e ovos importados da Polónia. A Food Standards Agency (FSA) disse que estava investigando um recente aumento de casos de intoxicação alimentar por salmonela associada a aves de capoeira da Polónia.

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James Mottershead, presidente do conselho de aves da NFU, disse que era “profundamente preocupante” ouvir que “produtos avícolas produzidos fora do Reino Unido estão sendo importados de países onde os casos de salmonela estão aumentando”.

Mottershead acrescentou que os avicultores britânicos “têm orgulho em produzir de acordo com alguns dos mais elevados padrões alimentares do mundo e têm de cumprir legislação rigorosa em matéria de segurança alimentar e ambiental”. Ele disse: “Mesmo que sempre seremos uma nação comercial de alimentos, não deveríamos permitir a entrada em nosso sistema alimentar de produtos importados que possam não ser produzidos de acordo com os mesmos padrões”.

Lang disse: “Na década de 1980 houve um momento de ação surpreendente e foco em questões alimentares… Houve a doença das vacas loucas e todos os tipos de grandes escândalos… Basicamente, houve um esforço para limpar e reforçar toda a Europa e a Grã-Bretanha fez parte por essa. Nos últimos 15 anos, tudo isso foi enfraquecido.”

Lang também disse que os responsáveis ​​locais pela higiene sofreram cortes orçamentais, assim como a FSA. “Saímos também da União Europeia, cuja estrutura tem um foco enorme na fiscalização e no controle de qualidade”, afirmou.

Louise Hosking, diretora executiva de Saúde Ambiental do Chartered Institute of Environmental Health (CIEH), disse que em meio a um “aumento sem precedentes de doenças transmitidas por alimentos”, a “batalha contra tais surtos começa com o fortalecimento da capacidade das equipes de saúde ambiental do governo local”.

“No entanto, embora o aumento do financiamento seja vital, por si só não é a solução. Devemos também abordar o número insuficiente de pessoas que entram na profissão, o que ameaça o futuro pipeline e a nossa capacidade de proteger eficazmente a saúde pública”, disse ela.

Não é possível separar as internações por salmonela causadas por alimentos daquelas causadas por outros métodos, como o contato com alguns animais ou a má lavagem das mãos. No entanto, alguns estudos demonstraram que, em média, cerca de 80% dos casos de salmonela são atribuíveis aos alimentos, alguns deles elevando esse número para 90%.

A estudar publicado em 2020 pela FSA estimou que houve 2,4 milhões de casos de doenças transmitidas por alimentos em 2018 no Reino Unido, com 16.400 internações hospitalares. Entre as infecções mais comuns estão a salmonela e campylobacter, uma infecção associada à ingestão ou manuseio de carne crua ou mal cozida e ao toque nas fezes de animais de estimação. Estima-se que 67% dos casos sejam atribuíveis à alimentação.

A Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido atribuiu o aumento nas internações aos avanços no uso de diagnósticos moleculares. Amy Douglas, epidemiologista sênior, disse: “Essas bactérias gastrointestinais podem ser transmitidas de pessoa para pessoa, bem como através dos alimentos, portanto, qualquer pessoa afetada deve lavar bem as mãos depois de usar o banheiro e evitar manusear alimentos ou prepará-los sempre que possível”.

Narriman Looch, chefe de controle de doenças transmitidas por alimentos na FSA, disse: “Embora haja uma série de razões pelas quais temos visto um aumento nas internações hospitalares por infecções por salmonela nos últimos anos, isso não sugere necessariamente um aumento da prevalência de salmonela no comunidade.”

Looch disse que os consumidores poderiam reduzir o risco de a maioria das formas de intoxicação alimentar em casa refrigerando, limpando, cozinhando e evitando a contaminação cruzada, e praticando uma boa higiene em geral.

Dicas para evitar intoxicação alimentar

A intoxicação alimentar pode causar vómitos, temperatura elevada, diarreia e outros sintomas, estando alguns grupos – incluindo crianças pequenas, mulheres grávidas, adultos com 65 anos ou mais e pessoas com sistema imunitário enfraquecido – em maior risco de doenças graves.

Como diz o SNSessa doença é geralmente causada por bactérias como Campylobacter, Salmonella ou E. coli – ou por norovírus, frequentemente chamado de vírus do vômito.

No entanto, como os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças diz, há uma série de medidas básicas que podem ser tomadas para reduzir o risco de acabar com uma intoxicação alimentar.

Primeiro, é crucial limpar as mãos e as superfícies de trabalho, incluindo as tábuas de corte, antes de tocar nos alimentos. Recomenda-se também utilizar tábuas de corte separadas para o preparo de diferentes tipos de alimentos, como carnes ou vegetais, e ter o cuidado de mantê-las separadas na geladeira para evitar contaminação.

Outro passo importante é certificar-se de que todas as frutas e vegetais foram bem lavados e que toda a carne está totalmente cozida antes de comer. No caso deste último, isso significa garantir que o miolo da carne atinja a temperatura correta – para o frango, por exemplo, é 75ºC.

Um termômetro de alimentos pode ser útil, mas se não estiver disponível Relatório do NHS diz que uma regra útil é que a carne deve ser cozida até que o suco fique claro, esteja bem quente e não fique rosado no meio. No caso de churrascos, considere cozinhar a carne no forno antes de finalizá-la na grelha externa.

Armazenar as sobras de maneira adequada também reduzirá o risco de intoxicação alimentar: a geladeira deve estar entre 0C e 5C, os alimentos cozidos devem ser armazenados o mais rápido possível após o resfriamento e não guardar as sobras por mais de dois dias.

Outras dicas incluem não recongelar carne crua descongelada e evitar consumir alimentos fora do prazo de validade.

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