O que é Podofobia? Explicando como é ter medo dos pés

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By Sohaib


J.Ordyn Bristow não consegue se lembrar como ou por que sentiu uma repulsa insuportável pelos pés. Tudo o que ela sabe é que há cerca de três anos, quando viu os pés descalços de alguém, ela teve vontade de vomitar. A vontade não diminuiu. “Começo a engasgar – é horrível”, diz Bristow, 18 anos, que mora na Tasmânia, Austrália. Ela estava recentemente em um supermercado quando seu pai apontou para um homem mais velho usando chinelos, o que acentuou suas unhas encravadas rachadas e aparentemente infectadas. Ela começou a vomitar e teve que sair da loja e sentar do lado de fora, lutando para recuperar o fôlego.

Bristow tem podofobia: um medo avassalador de pés. Embora não esteja claro exatamente quantas pessoas compartilham essa aversão, os especialistas concordam que é raro. (É basicamente inexistente na literatura científica.) Isso significa que muitas vezes é mal compreendido; quando Bristow conta a seus amigos sobre sua fobia, eles geralmente começam a rir e colocam os pés em cima dela, ou tocam os dela, pensando que é uma piada. “É humilhante”, diz ela. “Quero que mais pessoas saibam sobre isso e levem isso a sério.”

Quando o verão começa e os sapatos são tirados, os podófobos se preparam para os dedos dos pés visíveis – sabendo que olhar na direção errada pode desencadear uma reação visceral. Veja como é viver com podofobia.

Coração acelerado, falta de ar e sensação de que vai morrer

A podofobia transcende o sentimento comum de nojo. “Não é apenas a sensação geral de nojo”, diz Lienna Wilson, psicóloga clínica em Princeton, NJ, que trata fobias. “Todos nós temos coisas que não gostamos e que criam aquela sensação de prego no quadro-negro. A fobia é muito mais intensa.” As pessoas às vezes têm ataques de pânico, diz ela, e sentem palpitações cardíacas, falta de ar e tonturas; eles também começam a suar e sentem que não conseguem respirar. “Eles realmente acham que vão morrer”, diz ela. “É uma reação física e emocional muito grave.”

Isso ressoa com Jamie Bichelman, 33, de Nova York, que tem podofobia pelo menos desde o jardim de infância. Naquela época, ele lembra, as crianças se reuniam no chão em frente ao professor para ler – e se alguém estivesse usando sandálias ou tirasse os sapatos, ele rapidamente se afastava. Quando seus pais o matricularam em aulas de caratê, ele só pôde assistir a uma aula porque estava tão determinado a evitar chutes dos outros alunos e a não ser tocado por ninguém que estivesse descalço. “Fiquei paralisado de medo, nojo e confusão”, lembra ele. “Seu coração dispara, seu peito fica apertado e você sente náuseas.”

Bichelman, que tem transtorno obsessivo-compulsivo, suspeita que sua aversão aos pés tenha a ver com preferências de higiene. Os pés dos homens o incomodam acima de tudo; ele acredita que isso ocorre porque há uma pressão cultural crescente sobre as mulheres para manterem os pés “bonitos”. Ele leu extensivamente sobre podofobia online e isso o ajudou a entender o assunto, diz ele. Agora, já adulto, a intensidade dos sintomas diminuiu. “É como se, ao longo dos anos, o volume da ansiedade tivesse diminuído um pouco”, diz ele. “Digamos que estou em uma loja de sapatos. Não é mais um lugar que devo evitar. Ou se estamos comendo em um restaurante e alguém está usando sandálias, não perco imediatamente o apetite.”

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Nem sempre há uma razão específica pela qual alguém desenvolve uma fobia. Mas às vezes, os terapeutas podem rastreá-lo até um incidente traumático que se torna uma memória central e depois se amplifica na vida de alguém. Jasmine Sawhne, psiquiatra de Los Angeles, lembra-se de ter trabalhado com uma mulher de 20 e poucos anos que evitava lugares ou situações onde as pessoas pudessem estar descalças – como as aulas de ioga que ela teria adorado frequentar. Quando criança, a mulher foi acidentalmente pisada por um colega de classe enquanto usava sandálias; isso desencadeou um medo que persistiu, piorando gradativamente ao longo de sua vida. “Ela associou aquele constrangimento e medo de sua infância ao motivo pelo qual se sentia tão desconfortável ao ver pés no presente”, diz Sawhne. “Ela era uma executiva de alto desempenho, mas ela estava lutando contra isso.”

Perdendo diversãoe cuidados com os pés

Assim como os aspirantes a aficionados por ioga, as pessoas com podofobia muitas vezes evitam atividades que de outra forma gostariam: podem não ir a piscinas ou praias, ou mesmo se aventurar ao ar livre durante a temporada de atividades ao ar livre. Além disso, muitos lutam para cuidar dos próprios pés, ressalta Wilson. Alguns podem tomar banho, mas não querem olhar ou tocar os pés, diz ela, então, assim que saem, calçam as meias sem se secarem adequadamente. Isso abre a porta para riscos à saúde, como infecções fúngicas e atrasos no tratamento de problemas contínuos.

A cada dois meses, Julie Schottenstein, podóloga que dirige o Schottenstein Center em Miami e Hallandale, na Flórida, encontra um paciente com podofobia que relutantemente procura tratamento para um problema nos pés que tentou ignorar. “Há muitas lágrimas”, diz Schottenstein. “As pessoas estão em pânico, com muito medo.” Alguns ficam com o rosto branco e ficam tão angustiados que precisam se deitar; eles não querem que seus pés sejam tocados, então pulam no exame médico. Muitos resistem a tirar as meias e os sapatos ou seguram os pés com as duas mãos para protegê-los. Eles dizem a ela que nunca usam sapatos abertos, mesmo no calor de Miami, porque não suportam o que vêem. Schottenstein se lembra de uma pessoa que tentou fugir da sala de exames e teve que ser persuadida a voltar para dentro. Outro calçou os sapatos e disse: “Acho que não consigo fazer isso”. “É como se um trauma os tivesse catapultado para esta situação”, diz Schottenstein.

Schottenstein faz questão de prosseguir devagar e com cuidado, explicando tudo o que está prestes a fazer. “Nós conversamos sobre isso”, diz ela. “Então eu digo, 'OK, agora vou fazer o que conversamos. Lembre-se, estou fazendo isso e aquilo.'” Ela incentiva os pacientes a olharem pela janela para a bela vista da orla e a fazerem exercícios respiratórios. Ela faz perguntas perturbadoras, como o que eles fizeram naquele fim de semana – algum restaurante legal? Quando termina a consulta e eles vão para casa, todos ficam aliviados.

Como lidar com a podofobia

Dependendo da gravidade, superar uma fobia pode exigir uma combinação de terapia e medicação. Sawhne, por exemplo, lembra-se de ter tratado uma mulher que vivia com podofobia há anos e estava lutando para ter intimidade com um novo parceiro. A mulher estava com medo de ter que olhar ou tocar os pés do namorado, causando sintomas físicos – suores, tremores nas mãos, palpitações cardíacas, zumbidos nos ouvidos – seguidos de pensamentos ruminantes e um profundo sentimento de vergonha.

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Sawhne sugeriu terapia de exposição. “O objetivo é dessensibilizar o indivíduo ao seu medo”, diz ela. Ela e seu cliente criaram um gráfico hierárquico e classificaram as situações relacionadas aos pés, da menos à mais provocadora de ansiedade, e depois analisaram-nas. Entre as etapas mais fáceis: visualizar imagens de pés e observar fotos abstratas e depois em close. A mulher eventualmente teve que tocar os próprios pés e depois os pés do parceiro. “O que mais provocou ansiedade, pelo menos no caso dessa pessoa, foi fazer uma massagem nos pés”, lembra Sawhne, então essa foi a tarefa final. “Ao mesmo tempo, eu estava ensinando técnicas de atenção plena, como respiração profunda e habilidades de relaxamento muscular progressivo, então, no momento em que ela estava sentindo ansiedade, ela tinha ferramentas para ajudar a controlar os sintomas.”

Embora a maioria das pessoas que passam pela terapia de exposição não acabe amoroso pés, sua fobia não diminui mais a qualidade de vida. É por isso que os especialistas dizem que é essencial aumentar a conscientização e combater a vergonha que muitas vezes envolve as fobias raras. Não há necessidade de manter sua fobia em segredo e sofrer em silêncio, enfatiza Sawhne. “As pessoas sabem que este é um medo irracional, mas criam comportamentos de evitação para ajudar a gerir o seu dia-a-dia, para que não tenham de lidar com isso”, diz ela. “Eles iniciam o tratamento quando percebem que seu medo está atrapalhando algo maior”, como um relacionamento gratificante ou uma diversão descontraída durante todo o verão.

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