Lokiceratops, uma nova espécie de dinossauro 'notável', foi encontrada em Montana, dizem pesquisadores

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By Sohaib


Uma nova espécie de dinossauro herbívoro descrita como “notável” e entre as “maiores e mais ornamentadas já encontradas” foi descoberta durante uma escavação no norte de Montana, dizem os pesquisadores.

O Lokiceratops rangiformis, cuja descoberta foi relatada pela primeira vez no periódico científico PeerJ na quinta-feira, agora terá uma reconstrução de seu crânio em exposição no Museu de História Natural de Utah.

“O dinossauro, escavado nas terras áridas do norte de Montana, a poucos quilômetros da fronteira entre EUA e Canadá, está entre os maiores e mais ornamentados já encontrados, com dois enormes chifres em forma de lâmina na parte de trás de seu folho”, disse o Museu em um comunicado.

“Mais de 78 milhões de anos atrás, Lokiceratops habitava os pântanos e planícies de inundação ao longo da costa leste de Laramidia”, acrescentou. “Este continente insular representa o que é agora a parte ocidental da América do Norte, criada quando uma grande via marítima dividiu o continente há cerca de 100 milhões de anos.”

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Uma reconstrução de Lokiceratops nos pântanos de 78 milhões de anos do norte de Montana. (Fabrizio Lavezzi/Evolutionsmuseet, Knuthenborg/Museu de História Natural de Utah)

O museu diz que o dinossauro possui “várias características únicas”, incluindo “a ausência de um chifre no nariz, chifres enormes e curvos em forma de lâmina na parte de trás do folho – os maiores já encontrados em um dinossauro com chifres – e um espinho distinto e assimétrico no meio do folho.

“Lokiceratops rangiformis apareceu pelo menos 12 milhões de anos antes de seu famoso primo Triceratops e foi o maior dinossauro com chifres de seu tempo”, disse também o Museu. “O nome Lokiceratops se traduz como 'rosto com chifres de Loki' em homenagem ao deus nórdico empunhando lâminas Loki. O segundo nome, rangiformis, refere-se aos diferentes comprimentos dos chifres em cada lado do folho, semelhantes aos chifres assimétricos de caribus e renas.”

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Crânio de Lokiceratops dividido

Uma renderização do crânio de Lokiceratops. O crânio reconstruído do dinossauro está pronto para ser exibido no Museu de História Natural de Utah. (Andrey Atuchin/Fabrizio Lavezzi/Evolutionsmuseet, Knuthenborg/Museu da Evolução em Maribo, Dinamarca/Museu de História Natural de Utah)

Os restos fósseis do dinossauro foram descobertos em 2019 na região de Kennedy Coulee, em Montana, antes de serem restaurados e colocados em exposição no Museu da Evolução em Maribo, Dinamarca.

Uma reconstrução do crânio e uma escultura em tamanho real estarão agora disponíveis para visualização no Museu de História Natural de Utah, em Salt Lake City, pelos próximos seis meses, de acordo com o museu.

Representação artística de Lokiceratops

Impressão artística do recém-identificado dinossauro com chifres Lokiceratops do Período Cretáceo, cujos fósseis foram descobertos nas terras áridas de Montana. (Reuters/Sergey Krasovskiy)

“O gigante é um membro dos dinossauros com chifres chamados ceratopsídeos, um grupo que evoluiu há cerca de 92 milhões de anos, durante o Cretáceo Superior, diversificou-se em uma miríade de espécies fantasticamente ornamentadas e sobreviveu até o fim da era dos dinossauros”, acrescentou.

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