Fontes: NCAA apresenta novos modelos de torneio de basquete que expandiriam o campo em 4 ou 8 times

Photo of author

By Sohaib

A expansão dos torneios da NCAA parece ser inevitável. A questão é quantas equipes a mais serão adicionadas. (C.Morgan Engel/Getty Images)

NÁPOLES, Flórida – O basquete universitário deu um passo mais perto esta semana de um torneio ampliado de basquete masculino da NCAA.

Funcionários da NCAA apresentaram na quarta-feira aos comissários da conferência da Divisão I pelo menos dois modelos de campo expandido, um com quatro equipes adicionais e outro com oito equipes adicionais, disseram os comissários ao Yahoo Sports. As autoridades se recusaram a falar publicamente sobre os modelos.

Os modelos expandiriam o campo de 68 equipes para 72 ou 76 equipes, com seleções gerais adicionais, bem como pelo menos um local adicional dos Quatro Primeiros. Qualquer expansão começaria, no mínimo, na temporada 2025-26. Se o evento masculino se expandir, o torneio feminino provavelmente sofrerá uma expansão semelhante.

Dan Gavitt, vice-presidente da NCAA para o campeonato masculino de basquete, revelou os modelos em uma apresentação na quarta-feira na reunião anual de verão dos comissários. No culminar de meses de trabalho, Gavitt delineou possibilidades para o que os comissários acreditam ser uma expansão inevitável do evento masculino – um movimento defendido principalmente pelas conferências de poder, algo que o Yahoo Sports informou em fevereiro.

Como forma de evitar a eliminação de qualquer uma das 28 eliminatórias automáticas de pequenas conferências – um conceito consagrado e popular entre os fãs – a NCAA e os líderes da conferência estão visando a adição de seleções gerais, como foi feito no passado. A última expansão, em 2011, adicionou quatro novos times gerais e criou os Quatro Primeiros em Dayton, Ohio, onde dois pares de 16 sementes e dois pares de seleções gerais se encontram em jogos play-in.

Espera-se que qualquer nova expansão no campo resulte em pelo menos um local adicional dos Quatro Primeiros, talvez em um fuso horário ocidental. Mas expandir o torneio – mesmo que apenas quatro equipes – é uma questão complexa.

As autoridades estão planejando manter a atual chave de 64 equipes. Com os vencedores dos jogos play-in precisando de uma vaga nessa estrutura, é preciso abrir espaço. Mais 10-12 cabeças-de-chave, originalmente na faixa de 64 times, podem ter que vencer jogos de play-in naquela terça ou quarta-feira para avançar para a primeira rodada na quinta ou sexta-feira.

Decisões mais difíceis também estão por vir. As autoridades precisam determinar se mais eliminatórias automáticas de pequenas conferências serão relegadas para jogos play-in – um assunto delicado para alguns comissários de ligas com menos recursos.

Há outra coisa também: os jogos adicionais gerarão mais receita? Continua sendo uma pergunta sem resposta. A CBS e a Turner não são obrigadas a aumentar o valor que pagam, segundo quem tem conhecimento do contrato.

A modelagem de Gavitt de um possível campo expandido é uma etapa em um processo de aprovação que pode levar muitos mais meses, enquanto os comissários exploram a alteração do que é amplamente conhecido como o evento mais popular no atletismo universitário – e nos esportes americanos. Vários grupos estão programados para examinar a modelagem de expansão durante este verão e outono, incluindo reuniões do comitê de supervisão de basquete da NCAA na próxima semana e uma reunião do comitê de seleção de basquete da NCAA marcada para o próximo mês.

O torneio de basquete é a maior e mais vital fonte de receita da NCAA, mantendo a própria organização funcionando e ajudando a subsidiar centenas de departamentos esportivos de pequenas universidades. Como parte de um acordo de torneio de televisão com a CBS e a Turner que vai até 2032, a NCAA distribui anualmente cerca de US$ 700 milhões para suas escolas, tanto em valores básicos quanto em unidades ganhas ao avançar no evento.

Embora grande parte dessa receita vá para as conferências de poder, os líderes das Big Ten, SEC, ACC e Big 12 expressaram publicamente o desejo de expandir o campo de 36 seleções gerais para abrir um caminho para mais de suas escolas. Nesta primavera, os comissários realizaram várias reuniões com o presidente da NCAA, Charlie Baker, sobre a expansão do torneio, encorajando fortemente a NCAA a encontrar uma maneira de fazer crescer o campo.

“Quero ver as melhores equipes disputando um campeonato nacional, não diferente de [the Big Ten and SEC] quero ver no futebol”, disse o comissário do Big 12, Brett Yormark, ao Yahoo Sports em fevereiro. “Não tenho certeza se isso está acontecendo atualmente.”

O comissário da ACC, Jim Phillips, acredita que uma “revisão holística” do torneio é necessária, e o comissário da SEC, Greg Sankey, sugeriu uma expansão do campo várias vezes nos últimos dois anos.

A expansão não é novidade para o evento. Em 1975, o torneio se expandiu para incluir 32 equipes para permitir que uma segunda equipe representasse uma conferência além de seu campeão. Em 1979, cresceu para 40 equipes e depois para 48 em 1980. Em 1985, o torneio passou para 64 equipes e, em 2001, o torneio foi expandido para uma única equipe para criar um jogo play-in antes da expansão de 2011 para 68.

Leave a Comment