Como o filho de Tom Hanks gerou um meme odioso online

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By Sohaib


Na primavera de 2021, Chet Hanks, o cantor, ator e filho de Tom, postou uma série de declarações e um videoclipe com um refrão que causou confusão, sem mencionar um pouco de encolhimento. Ele declarou que seria um “verão de garotos brancos”.

Seja qual for o seu verdadeiro significado na época, a frase se transformou em um slogan para supremacistas brancos e outros grupos de ódio, de acordo com um relatório publicado na terça-feira pelo Projeto Global Contra o Ódio e o Extremismo, uma organização que monitora a disseminação do racismo.

Milhares de posts usando o slogan “white boy summer” apareceram somente no aplicativo Telegram este ano. Ele tem sido usado por grupos de extrema direita para recrutar novos seguidores, organizar protestos e encorajar a violência, especialmente contra imigrantes e pessoas LGBTQ, disse o relatório.

Para muitos que a usam agora, a frase representa uma aceitação incondicional da masculinidade heterossexual branca, muitas vezes às custas de mulheres e pessoas de cor.

Cada vez mais, o meme tem saído das periferias da internet e se tornado parte do mainstream político nos Estados Unidos e em outros lugares do mundo, disse uma das fundadoras do grupo, Wendy Via.

Jack Posobiec, um podcaster que o Southern Poverty Law Center criou vinculado aos supremacistas brancos, agitou uma faixa com as palavras “verão do garoto branco” sobre isso em uma reunião do Turning Point USA, um grupo conservador, em Detroit no mês passado. O ex-presidente Donald J. Trump foi o palestrante principal da conferência, junto com vários membros do Congresso.

“É realmente sobre quão rápido e devastadoramente algo assim pode se tornar viral e o impacto que isso tem”, disse a Sra. Via sobre a frase que o Sr. Hanks cunhou. Extremistas, ela acrescentou, “estão machucando pessoas em todo o mundo em nome dessa coisa”.

O Sr. Hanks, 33, não respondeu a vários pedidos de comentários por meio de suas contas nas redes sociais e da agência de talentos que o representa, mas depois que este artigo apareceu, ele postou uma afirmação no Instagram condenando o uso da frase de qualquer forma preconceituosa.

“O verão dos garotos brancos foi criado para ser divertido, brincalhão e uma celebração de garotos brancos que amam lindas rainhas de todas as raças”, ele escreveu. “Qualquer outra coisa em que ele tenha sido distorcido para apoiar qualquer tipo de ódio ou intolerância contra qualquer grupo de pessoas é deplorável e eu condeno isso.”

O Sr. Hanks começou a usar a frase em uma série de postagens nas redes sociais em 2021 sobre moda e outros conselhos para homens. Ele pareceu antecipar que o significado das palavras exigiria alguma explicação.

“Leve como quiser”, ele disse em um post no Instagram em março. “Não estou falando de, tipo, Trump, branco tipo NASCAR”, ele continuou, dizendo que se referia a pessoas como ele e dois outros artistas brancos de R&B, Jon B. e Jack Harlow. “Me avisem se vocês conseguem curtir isso. E preparem-se, porque eu consigo.”

Seu videoclipe — produzido sob o nome Chet Hanx — apareceu no mês seguinte. Era uma espécie de homenagem ao hit de dois anos antes de Megan Thee Stallion, “Hot Girl Summer”, com Nicki Minaj e Ty Dolla $ign.

Está repleto de palavrões, bem como insultos sexistas e raciais, mas também termina com uma imagem do Sr. Hanks vestindo uma camisa com as palavras “pare o ódio” nela.

“White boy summer” não é a primeira criação artística que supremacistas brancos sequestraram e usaram online para discurso de ódio.

Pepe the Frog, personagem de história em quadrinhos criado por Matt Furie, se tornou tão popular em memes racistas, antissemitas e homofóbicos que a Liga Antidifamação o classificou como um símbolo de ódio em 2016. Sr. Furie matou o personagem um ano depois, mas ainda circula de maneiras que ele nunca pretendeu.

Mesmo antes do meme, o Sr. Hanks enfrentou críticas por usar — ​​e defender o uso de — uma calúnia racial contra pessoas negras. Ele também foi acusado de apropriação cultural depois de começar a usar, como afetação, o dialeto jamaicano em aparições públicas, incluindo no Golden Globe Awards de 2020, onde Tom Hanks recebeu o prêmio Cecil B. DeMille.

Como meme e hashtag, o “verão do garoto branco” tem sido adotado a cada verão por grupos como os Proud Boys e “clubes ativos”, grupos que misturam ideologias racistas com artes marciais e outras atividades.

Embora mais prevalente em sites marginais povoados por conteúdo extremista, incluindo Gab, Rumble e 4chan, a frase também aparece regularmente no X, Instagram, Facebook e outras grandes plataformas de mídia social, frequentemente com imagens nazistas. A frase e suas várias hashtags parecem contornar políticas que proíbem discurso de ódio em parte porque é frequentemente usada de forma eufemística ou irônica.

“Embora essa tendência/meme tenha se originado na extrema direita, ela está definitivamente se infiltrando no discurso mais 'mainstream' da direita”, disse Todd Gutnick, porta-voz da Liga Antidifamação, que documentado o slogan se espalhou logo no início.

O relatório do Projeto Global Contra o Ódio e o Extremismo observou que o meme agora estava sendo usado por grupos extremistas em países ao redor do mundo.

Um grupo na França criou adesivos com a frase — em inglês — para os membros distribuírem, enquanto outro na Finlândia realizou um festival anual no mês passado usando a frase como nome. Escrevendo sobre o evento do ano passado, a Bellingcat, uma organização de pesquisa, relatou que os participantes “assistiram a bandas de extrema direita se apresentando, participaram de esportes de combate e se misturaram com outros membros de grupos de ódio em banheiras de hidromassagem”.

“A extrema direita é adepta de trazer suas ideologias odiosas para o mainstream, especialmente por meio do uso das mídias sociais”, disse o relatório, “e o já viral 'verão do garoto branco' provou ser a oportunidade perfeita para espalhar sua intolerância para um público mais amplo”.

O Sr. Hanks, que também atuou anteriormente como Chet Haze, teve lutas muito divulgadas com drogas e acusações de abuso doméstico que contribuíram para sua personalidade rebelde como artista. “Ele é um homem adulto”, disse seu meio-irmão mais velho, Colin, que também é ator, em um entrevista de rádio em 2016, quando perguntado se ele já havia intervindo com conselhos. “Ele vai fazer o que quer fazer.”

Tom Hanks não parece ter comentado publicamente sobre seu relacionamento com Chet Hanks, embora o filho tenha postado recentemente uma mensagem intergeracional troca de mensagens de texto com ele sobre a recente briga entre os rappers Drake e Kendrick Lamar. Em uma entrevista ao The New York Times em 2019, o pai descreveu sua experiência como pai.

“Em algum momento, descobri que a única coisa que realmente, eu acho, eventualmente um pai pode fazer é dizer: 'Eu te amo, não há nada que você possa fazer errado, você não pode ferir meus sentimentos, espero que você me perdoe de vez em quando, e o que você precisa que eu faça?'”, disse ele.

Apesar da controvérsia sobre sua disseminação, o Sr. Hanks continua a abraçar o meme. “Consultei os céus, senti uma brisa do oeste, saí de um clube de striptease e vi minha sombra…”, ele escreveu no Instagram em maio. “Isso será um #WBS.” Ele encerrou o post com o emoji de uma igreja.



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