Cada elefante tem seu próprio nome, sugira um estúdio

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By Sohaib


O que há em um nome? É algo além de um som que as pessoas fazem para chamar a atenção de cada um, é um selo aparentemente universal da sociedade e da linguagem humana, com particularidades que nos diferenciam de nossos congêneres. Agora, uma afirmação científica encontrou evidências, com a ajuda de ferramentas de inteligência artificial, de que os elefantes também se chamam por seu nome.

“Você tem a capacidade de chamar individualmente alguns membros de sua família com uma chamada única”, explicou Mickey Pardo, biólogo acústico do Laboratório de Ornitologia de Cornell e coautor de um estudio publicado el lunes na revista Nature Ecology & Evolution.

As trombetas dos elefantes podem ser seus sons mais reconhecíveis, mas são “basicamente um arrebato emocional”, disse Pardo. Os retornos de tom mais baixos são mais significativos, pois constituem a maior parte das vocalizações dos elefantes e são utilizados em uma ampla variedade de situações sociais. “En los retumbos ocorrem muchas coisas interessantes”, afirmou.

Para descifrarlos, Pardo e George Wittemyer, professor de Biologia da Conservação da Universidade Estadual do Colorado e presidente do conselho científico da organização sem ânimo de lucro Save the Elephants (Salva a los Elefantes), analisou 469 vocalizações de grupos familiares de hembras elefantes adultos e suas crianças capturadas no Parque Nacional de Amboseli e nas reservas nacionais de Samburu e Buffalo Springs, no Quênia.

Os retornos dos elefantes podem ser difíceis de diferenciar para o ouvido humano, pois o pesquisador utiliza a análise de aprendizagem automática: essencialmente, se baseia na inteligência artificial para descompor as especificidades chamadas dos elefantes.

Os elefantes também responderam a certos retornos de outros elefantes e os pesquisadores os introduziram em sua ferramenta de inteligência artificial. “Se as chamadas têm algo parecido com um nome, a partir da estrutura acústica da chamada pode-se afirmar que quem vai dirigir”, explicou Pardo.

Até agora, os cientistas não sabem exatamente que parte de uma vocalização pode ser o “nome” do elefante. Mas ele descobriu que a capacidade de sua ferramenta de inteligência artificial para identificar o destinatário de um retorno superava com o aumento do que ditaria o perigo.

Complementar esta análise com o trabalho de campo realizado por Pardo e David Lolchuragi, coautor do estúdio e assistente de investigação em Salve os Elefantes. Os pesquisadores reproduziram capturas de retorno aos elefantes e filmaram suas respostas; descobriu que os elefantes reagiram com mais intensidade aos seus “nomes” que as outras chamadas, aguçando as orejas e respondendo com retornos próprios.

“Estava muito emocionado”, disse Pardo, “sobre tudo quando obtemos os resultados da reprodução, porque creio que é a evidência mais contundente de que os elefantes podem distinguir, apenas com sua chamada, se eles forem dirigidos a eles ou não, e responder com mais força às chamadas que iban dirigiu diretamente a eles”.

Se você descobriu que outros animais, como define sim loros, se chama uns a outros por aquilo que os científicos chamaram de “nomes”. Mas se trata de imitações de sons que outros indivíduos emitem com frequência. É diferente de como os humanos têm nomes cremosos. Por exemplo, se seu nome é John, é provável que você não ligue assim para sua tendência a ir por aqui dizendo “John” repetidamente. No entanto, segundo Pardo e seus colegas, os elefantes africanos são os primeiros animais não humanos que se chamam uns a outros por nomes como os entendemos os humanos, com base em sons abstratos.

Embora este hallazgo seja preliminar, Pardo afirmou que o pensamento de que os elefantes se chamavam entre si por sons arbitrários seria significativo porque os humanos atribuíam sons arbitrários aos objetos para “comunicar sobre coisas que não emitem nenhum som imitável. Isso realmente ampliou o abanico de coisas que podemos falar”. É muito pronto para dizer se isso significa que os elefantes podem ter nomes para outros objetos, mas a forma em que parece se lembrar de alguns e outros deixa aberta essa possibilidade.

Caitlin O'Connell-Rodwell, bióloga acústica da Faculdade de Medicina de Harvard que não participou do projeto, descreveu o estúdio como uma “mudança de jogo”.

“Somente recentemente, com a inteligência artificial e as ferramentas de aprendizagem automática, foi possível realizar este tipo de análise”, afirmou O'Connell-Rodwell. O argumento do estúdio a favor de uma comunicação tão sofisticada por parte dos elefantes “tem todo o sentido do mundo quando uma tentativa de se dispersar para buscar alimento e precisa ter um contato específico”, afirmou.

Esses conhecimentos sobre a comunicação dos elefantes revelaram “a importância que esse tecido social tem para a própria existência deste animal”, disse Wittemyer. “O vínculo social é fundamental em tudo relacionado aos elefantes”, afirmou.

Este ponto comum entre elefantes e humanos poderia até beneficiar a conservação, disse Wittemyer, porque poderia “ajudar-nos a reconhecer-nos neles, que é a única forma em que parecemos entender algo”.

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